中国古代的炼丹术有外丹术和内丹术两种,是古代人为追寻长生不了而采取的延寿秘术,炼丹术一般是道家养生驻颜的方式,历来被皇帝而追捧,而中国古代死鱼炼丹术的皇帝也不乏其人。
炼丹术有金丹术、炼金术、点金术、黄白术之称。炼丹术又有外丹术和内丹术两种。早期的炼丹是指炼石成丹,亦即冶炼石之精华,看来是从天然矿物中提炼相应所需之物质,属外丹术。外丹的方式是道教追求长生,追求升仙的主要手段。葛洪就说过:“长生之道,不在祭祀鬼神,不在道行于与曲伸也,升仙之道,在神丹也” ,“长生仙方,则惟有金丹”,“我命在我不在天,还丹成金亿万年”。道教相信通过金丹作为媒介,积极参与生命存在过程来实现对于长生不老和点石成金信仰的追求。那些转变为道士的神仙家和方士,一方面为了骗取权力和钱财,把帝王希求的长生不老的神仙之药,转述为自己能够炼制的丹药。其后逐渐成为道家的养生术,又把丹药的炼制过程引申为能够帮助聚集精气的过程。因为炼丹的原料是他们精选的矿石,多为自然之精华。在炼丹过程中,炼丹人通过炼丹汲取自然精华,自然会气满神清,颇有仙风道骨了。宋朝以后,道家多为内丹,外丹术实践逐渐减少了。

秦始皇利用古代的炼丹术想长生不老

炼丹术在我国最早可追溯到秦始皇时期。秦始皇为了追求长生不老,曾经派徐福等人出海寻找,还召集了一大帮方士(炼丹家)日日夜夜为他炼制丹砂——长生不老药。中国的炼丹始于神仙传说流行的两汉,汉朝时,宫廷中也召集了许多炼丹术士们从事炼丹。历经六朝道教的推波助澜,至于李唐之世还达到波澜壮阔的,而宋元以后逐渐衰歇,到了明朝正统、万历、嘉靖朝代,道教借着皇帝的昏庸而盛行,炼丹术又趋兴旺,实际上,这一阶段,中国的资本主义思想和自然科学研究也渐露萌芽,因此在炼丹术的回光返照中也逐渐带进了科学的因素。炼丹术随着清军的入关而逐渐消亡。

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